Трудное задание

Женя считался отличным товарищем, веселым, всегда готовым помочь другому. Ребята его любили и охотно дружили с ним.

Но был у Жени один большой недостаток – это его робость. И не то чтобы он побоялся в драке вступиться за слабого или сделать какое-нибудь трудное гимнастическое упражнение. Нет, в этих делах Женя никогда не отставал от товарищей. А вот предложи ему поздно вечером сходить в соседний лес – ни за что не пойдет.

– Что ж ты трусишь? – смеялись над ним ребята. – Разбойников и волков в нашем лесу не водится. Днем же ты ходить туда не боишься!

Женя только смущенно опускал глаза и лохматил рукой свои курчавые волосы.

– Да я не боюсь, а так как-то жутковато, когда темно, – отвечал он.

– А ты попробуй, пересиль себя, – советовал ему друг-приятель Володя. – Один раз пересилишь, второй, а там и привыкнешь. А то какой же ты пионер?

Но что же говорить об этом: Женя и сам сознавал свой недостаток, да вот поди справься с ним.

Как-то раз приятели отправились в лес за грибами. Набрали их полные лукошки и уселись на полянке отдохнуть.

– Хорошо

летом в лесу! – сказал Женя, греясь на солнышке. – Тепло, светло!

– Очень хорошо, особенно когда светло! – лукаво улыбнувшись, добавил Володя.

Женя вдруг вспыхнул:

– Да брось ты свои насмешки! Тебе-то какое дело?

– Нет, не брошу! – перебил его Володя. – Не брошу, пока не отучу тебя от этой глупости.

Он подсел к приятелю и обнял его за плечи:

– Ты не сердись, а подумай сам. Ну, пойдешь служить в армию, представь себе, назначат тебя ночью в дозор или разведку, что тогда? Осрамишься прямо.

– Там дело совсем другое, – замявшись, отвечал Женя.

– И совсем не другое! – с жаром возразил Володя. – Надо заранее развивать в себе силу воли, а потом поздно будет.

– Это верно. Да только как это сделать? – угрюмо ответил Женя, обрезая перочинным ножом корешки грибов.

– А вот как… Давай сюда ножик. – Володя взял его, подошел к соседней березе и положил нож в развилку между сучками. – Вот тебе боевое задание: сегодня ночью, когда у вас все лягут спать, ты потихоньку оденешься, сходишь сюда, возьмешь свой ножик и вернешься домой. Ну, сможешь выполнить или струсишь? – Володя вызывающе поглядел на приятеля.

Женя слегка смутился. Он осмотрелся кругом: весь лес был залит ярким солнечным светом, и Жене самому показалось странным, чего же в нем бояться даже ночью.

– Ну как? Или не по плечу задание? – подзадоривал его Володя.

– Выполню, – решительно ответил Женя.

– Честное пионерское?

– Честное пионерское.

И приятели весело отправились домой.

До вечера Женя вовсе и не думал о том, что ему предстоит сегодня ночью; но, когда стало смеркаться, он вспомнил и невольно слегка поежился.

Весь вечер ребята с соседних дач играли в “палочку-выручалочку”, в “казаков-разбойников”. Наконец пришло время расходиться по домам.

– Помнишь задание? – шепнул Володя.

Женя только кивнул головой и, не отвечая, пошел в переулок, где на самом углу приветливо светились окна их дачи.

После ужина все отправились спать. Женя спал на балконе. Он быстро разделся и лег в постель, потушил свет. За стеной папа с мамой поговорили немного и замолчали. Стало совсем тихо.

Ах, как было бы теперь хорошо повернуться носом к стене, закрыть глаза и заснуть! Зачем он только дал слово Володе? Но слово уже дано, значит – конец.

Женя лежал с открытыми глазами и глядел в темную ночную глубину сада. Изредка ветерок пробегал по деревьям, и от этого они слегка шумели, будто перешептывались о чем-то. “А как, наверное, страшно теперь в лесу! Тихо-тихо, и ни души кругом”. У Жени от одной этой мысли защемило сердце. Однако делать нечего, пора вставать.

Он встал, быстро оделся и, стараясь никого не разбудить, сошел по ступенькам вниз, в сад, а оттуда на улицу.

Весь дачный поселок спал. Женя прошел знакомую улицу. Потом дорога пересекла небольшое поле, а за ним – лес. Вон он уже темнеет впереди, по-ночному таинственный и страшный.

Мальчик вошел под деревья, и сразу его охватила жуткая тишина. Тишина не беззвучная, не немая, а наоборот, наполненная какими-то шорохами и неясными, приглушенными звуками.

Боязливо оглядываясь по сторонам, Женя силился представить себе лес таким, каким он видел его сегодня при солнечном свете, силился – и не мог. Это был совсем другой, незнакомый лес, очень густой и темный, полный страшных, неведомых тайн.

Что-то зашуршало в кустах. Женя вздрогнул, остановился.

Какой-то маленький толстый зверек выбежал на дорогу.

“Да ведь это ежик!” – обрадовался Женя и быстро подбежал к зверьку. Но ночью и еж был совсем другой, не такой, как днем. Он вышел на охоту за улитками, червяками, лягушками… В ночной темноте зверек чувствовал себя гораздо увереннее. Он не свернулся в клубок, а подскочил вверх, больно кольнул Женю в руку и побежал дальше, сердито пыхтя и фыркая.

Мальчик вновь тронулся в путь. Дорога становилась все уже. А возле старого пня надо было вовсе свернуть на тропинку.

Днем по ней можно легко идти, не цепляясь за ветки, но теперь кусты будто сдвинулись, и приходилось на каждом шагу раздвигать их руками.

Вдруг в лесной чаще блеснул зеленоватый огонек: “Волк?” У Жени даже захватило дыхание. Мальчик затаился в кустах.

“Но почему же огонек не движется? И почему он только один, а не два? Нет, это не волчий глаз. Это жучок-светлячок. А вон и еще, и еще…”

Один зажег свой фонарик у самых Жениных ног. Мальчик наклонился и осторожно сорвал широкий лист, на котором сидел светляк. Но тот, почуяв опасность, сразу же погасил свой фонарик и стал совсем незаметен на темном листе.

На каждом шагу Женю поджидало что-нибудь необычайное.

Вот впереди, между ветвями, бесшумно метнулась какая-то острокрылая птица и тут же села на дорожку, припав всем телом к земле.

Но только мальчик шагнул вперед, она вновь взлетела и, делая в воздухе замысловатые петли, исчезла в темноте.

Жене стало еще более жутко. Он знал, что это ночная птица козодой, странная птица с мягкими перьями, как у совы, и огромным ртом, как у жабы. Этим ртом козодой на лету хватает разных ночных насекомых.

А вот где-то в глухих отрогах леса дико захохотала сова.

Скорей бы! Скорей бы поляна с березой! Взять нож – и домой. Жене казалось, что идти обратно к дому не так страшно.

Неожиданно все кругом вдруг посветлело. “Неужели уже рассвет? обрадовался мальчик. – Нет, это луна”. Она медленно показалась из-за верхушек и осветила лес. Но от ее холодного синего света на душе у Жени не стало спокойнее. Наоборот, под деревьями и кустами тени сделались еще гуще, еще таинственнее; казалось, что кто-то неведомый затаился там, караулит, ждет.

Но вот наконец и поляна. Женя уже хотел выйти туда и вдруг остановился как вкопанный: в кустах на другом конце поляны послышался легкий треск сучков.

“Кто это: собака, кошка?” Женя приглядывался. На освещенную луною полянку, осторожно оглядываясь, выбрался зверек ростом с маленькую собачку – остромордый, остроухий, с длинным хвостом.

“Лисенок!” – догадался Женя и затаился в кустах, чтобы не испугать зверька.

Вслед за первым лисенком на поляну выбрался второй, третий – целых пять.

Оглядевшись по сторонам и убедившись, что нет никакой опасности, лисята затеяли возню. Они будто играли в догонялки, а догнав, таскали друг друга за уши, за хвост.

Вот один хочет поймать второго, уже настигает его, а третий забежал наперерез, припал к земле и стережет. Только бегущие поравнялись с ним, он как прыгнет – и все трое сплошным клубком покатились в траву. А еще два других – сверху на них. Мала куча! В такой возне разве что разберешь? Один, верно, нечаянно куснул другого, а тот его – и из игры получилась драка. Все передрались, а потом уж, должно быть, разобрали, в чем дело, и, очень смущенные, разбрелись в разные стороны.

Вдруг все пятеро разом насторожились, обернувшись мордочками к другому концу поляны.

Женя тоже начал вглядываться туда.

Из кустов выскочила старая лиса и подбежала к лисятам. В зубах она что-то им принесла, кажется задушенного зверька.

В один миг лисята окружили мать. Та положила на землю свою ношу, а сама отошла в сторону, села и стала наблюдать за детьми.

Лисята очень заинтересовались тем, что принесла им мать. Они прыгали вокруг лежавшей на земле добычи, но сразу не решались ее взять. А может быть, были сыты и просто хотели сперва поиграть с ней.

Наконец один из лисят схватил добычу – и в тот же миг раздался громкий жалобный крик, похожий на крик ребенка.

Принесенный лисой зверек вырвался от лисенка и скачками бросился в кусты. Лисята так растерялись, что даже не стали его преследовать.

Но тут вмешалась мать-лиса. В два прыжка она настигла зверька, схватила его в зубы и потащила обратно к лисятам. Зверек вновь жалобно закричал.

Увидев это, Женя выскочил из своего прикрытия и громко захлопал в ладоши.

Ух, и понеслись же лисята в кусты! Только хвосты замелькали.

Лиса, бросив добычу, тоже скрылась в кустах.

Женя подбежал к зверьку. Он испуганно прижался к земле и не двигался. Мальчик осторожно взял его в руки. Это был зайчонок. Женя ощупал ему ножки. Они были целы, и сам зверек оказался тоже целым и невредимым. Лиса, очевидно, не хотела душить его, а осторожно несла лисятам, чтобы учить их, как надо ловить добычу.

– Нет, уж ты лучше мышей лови. Их и в лесу и в поле сколько угодно, говорил Женя, приглаживая взъерошенную шерстку зверька. – А мы с тобой давай-ка уйдем отсюда подальше.

И Женя торопливо зашагал по дорожке в лес.

Выйдя на другую полянку, мальчик посадил зайчонка на землю, а сам отошел в сторонку.

Зайка сидел сперва неподвижно, похожий на комочек земли.

Но вот он зашевелился, приподнял одно ухо, потом другое, поводил ими, привстал на лапки и вдруг начал передними умываться. Умывшись, зайчонок еще раз огляделся по сторонам и неторопливыми прыжками исчез в кустах.

– Погуляй здесь, а я отдохну немного и тебя покараулю, чтобы лиса опять не схватила, – сказал Женя, усаживаясь в копну свежего сена. – Он прилег на него, с удовольствием вдыхая запах вянущих трав и цветов.

“Как хорошо в лесу! – подумал он и вдруг, вспомнив слова Володи и улыбнувшись, добавил про себя: – И не только днем, когда светло!”

Женя с радостью почувствовал, что ему ведь совсем не страшно. Наблюдая лисят, а потом спасая зайчонка, он даже и сам не заметил, когда прошел этот страх. Теперь ему, наоборот, было уже непонятно, чего он раньше боялся ночью в лесу. Ведь это был тот же самый лес, что и днем, только полный другой, таинственной жизни его ночных обитателей.

Женя лежал на копне и глядел вверх, в небо. Оно было очень глубокое, темное, и в нем только ярко светилась совсем круглая, как сказочный колобок, луна.

“А вот и медведь гонится за колобком”, – подумал Женя, глядя на странной формы облако, наплывающее на луну.

Но Жене не удалось досмотреть, схватит ли медведь колобок или нет. Глаза его почему-то слегка закрылись…

…А когда он снова открыл их, было уже совсем светло и очень прохладно.

Лучи солнца уже прорывались сквозь густую листву берез. Вся поляна была укрыта белой дымкой тумана. Он слегка колыхался, весь пронизанный ярким утренним светом.

Женя не стал дожидаться, пока туман поднимется вверх, а весело бросился прямо в него, в эту прозрачную сыроватую мглу, последний остаток ушедшей ночи.

Выбравшись из тумана, Женя бодро зашагал по дорожке. Кругом в лесу на все голоса распевали птицы, встречая новый погожий день; и лесной доктор дятел уже выстукивал больное дерево, отыскивая под его корой жуков-короедов; и где-то вдали звонко куковала кукушка, отсчитывая Жене много-много счастливых лет.

“Нужно скорее домой, чтобы мама с папой не встали и не начали беспокоиться, где я”, – подумал Женя, еще прибавляя шагу.

Подходя к самому дому, Женя вдруг вспомнил, что именно то, за чем он ходил в лес, свое задание, он так и не выполнил – забыл взять свой ножик.

Но Женя только улыбнулся при этом. Ведь теперь он уже твердо знал, что такое задание он без труда сможет выполнить в любое время.



1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд (Пока оценок нет)

Трудное задание


Пьеса Сказка Петрушка
Трудное задание